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您知道吗小狗般大的马曾活在森林中图

发布时间:2019-11-09 19:43:28

您知道吗? 小狗般大的马曾活在森林中(图)

孩子们围观化石

马,作为人类亲密的朋友,与人类有着深厚的情感。不过,您知道吗?大家心目中的高头大马,在上万年前身形仅与小狗差不多,它们从大森林走向草原,由吃树枝改为吃草,真正与人类共存的时间大概在距今180余万年前今年正值中国马年,4月20日,辽宁古生物博物馆举办了《珍惜地球资源,2014马化石特展》,首次展出了最早的小原始马,以及大连马、中华马等部分品种的骨骼化石及复制品,介绍了马的起源与演化,以及马与人类和谐相处的历程,展览将持续一个月。

体型:与狗的身材差不多

马的祖先是古近纪早期(距今约5600万年)发现的始祖马。在本次展览中,一匹发现于德国麦索地区始新世地层中的小原始马首次亮相。这可以说是世界上最早的马化石。辽宁省考古所研究员、沈阳师范大学兼职教授傅仁义介绍,小原始马距今约5000万年,长而低的头骨相当原始。

从外观上看,这匹小原始马的体型大小与狗差不多,身长不到一米。它的背部是弯曲的,四肢细长,适于奔跑。

马的演变,特点之一是由小变大。傅仁义介绍,在始祖马之后,距今约3000万年前出现了渐新马,其体型大小如羊,到而后的草原古马,再到180多万年前的真马,经过漫长的世纪演变,马才发展成现在的高大形象。

此次展出的马化石共有9个种类,包括产于德国麦索的小原始马、我国发现的贾氏三趾马、平齿三趾马、埃氏马、普氏野马等完整骨架化石,以及大连马、中华马、云南马、三门马等部分骨骼化石及其复制品,还深入介绍了自5800万年以来马的进化历史、辽宁及我国马化石的分布、马与人类和谐相处的历史及马文化等。

栖息:从大森林走向草原

说到马,我们的眼前都会浮现出马儿驰骋草原的画面。而事实上,马最初是生活在森林之中的。从森林到草原,从马牙齿的变化也可看出。傅仁义介绍,小原始马就栖息在森林环境中,那时马是以灌木嫩叶或树枝为食的,因此马牙是低冠的,还有圆锥形的齿尖。大概从中新世以后,马的栖息地逐渐到了草原。来到草原后,马的食物便是草,此时其牙齿的咀嚼面逐渐变成了棱脊型的褶皱,更适于咀嚼干草。另外,马牙最早牙冠比较矮,以后逐渐变长了,现在至少有八九厘米那么长了。傅仁义表示。

进化:从四趾演化为一趾

如今,人们看到马蹄是一趾,而马最早是4个脚趾头的,此后侧趾才开始退化。小原始马的前脚就是四个趾头,后脚三个趾头,蹄小。直到距今约250万年时,发现了埃氏马,它的脚才与现代的马一样。

在本次展览中就有埃氏马,它是在我国甘肃临夏盆地的更新世早期黄土地层中发现的一种新的真马属化石。埃氏马四肢都仅有一个脚趾,其余的脚趾已全部退化。它的头骨长达0.73米,脸部也是马类中最长的,是当前世界最大的真马。傅仁义介绍,在马5000多万年的演化史中,随着气候的变化,草原取代了森林。马的祖先为了适应环境的变化,体型逐渐增大,腿脚伸长,侧趾萎缩而中趾加长,由擅长跳跃变成擅长奔跑。

人类真正与马共同生活,是在距今180万年的早更新世,这次展出中的三门马就是那时期的马。它主要生活在我国华北、东北和西北,是当时人类狩猎的主要对象。

沈阳晚报、沈阳丁宁

摄影李双琦

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